René Depestre, Les Cendres de Toussaint Louverture


Les Cendres de Toussaint Louverture

On le voit jour et nuit grimper
au palmier du désespoir nègre :
il y dépose l’oeuf frais de sa révolte.
Il traverse la mer de cendres
tantôt en cyclone de feu noir
tantôt en fier rameau d’olivier.

Son destin invente des arbres fruitiers
Il se fait cahier de colère et de rêve
Son corps d’esclave arrive
comme un cri dans une maison qui dort
porteur dans l’océan du malheur noir
des premières cloches de la guérison.

Son histoire est pleine de chlorophylle
et de poudre en barils : il arrive
avec des mots en flammes qui sont
des femmes debout dans la sève des arbres.

« En me renversant, on n’a abattu à Saint-Domingue que le tronc de l’arbre de la liberté des Noirs ; il repoussera par les racines parce que celles-ci sont profondes et nombreuses. »

Après sa parole d’adieu aux Haïtiens
on donna à la neige du Jura
le temps de ses vieux os en pâture :
son avenir se fait sel de chaux vive
dans la trajectoire de sa dernière lune.

Entre son chemin perdu dans les neiges
et le deuil au-dessous de zéro des siens
il y a les mois de veillée d’armes ;
il y a la cendre d’un vieil homme
qui se fait l’égal du soleil levant
au feuillage du sang noir.

De son corps éteint les blessures
dues au fouet blanc s’envolèrent
comme des mains tendres de femmes
au carrefour où l’horizon des grands arbres
rejoint au soir le silence de la mer.


René DepestreCe poème de René Depestre, « Les Cendres de Toussaint Louverture », a été publié pour la première fois dans le recueil, Ainsi parle le fleuve noir (Paris: Paroles d’Aube, 1998, pages 39-40). Il est republié dans Non-assistance à poètes en danger (Paris: Seghers, 2005: 14-15) et dans Rage de vivre, oeuvres poétiques complètes de René Depestre (Paris: Seghers, 2006: 455-56).

Enregistré chez l’auteur à Lézignan-Corbières (France) par Valérie Marin La Meslée le 19 août 2015.
Texte © 1998 René Depestre ; vidéo © 2016 Île en île.
Mise en ligne sur YouTube le 29 août 2016.


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mis en ligne : 29 août 2016 ; mis à jour : 29 août 2016